Endurance International Group: Varanlegur vefþjónn eða sjóræningi?

Ef þú hefur einhvern tíma stofnað vefsíðu þekkir þú líklega Endurance International Group, jafnvel þó að þú hafir aldrei heyrt nafnið. Sem yfirmaður fyrirtækisins fyrir ofan stórfelld vefþjónusta fyrirtæki eins og HostGator, Bluehost og iPage, starfar EIG í bakgrunni og hjálpar löngum lista sínum yfir vörumerki að safna áskrifendum.


Meðan við fórum yfir hýsingarþjónustuna tókum við eftir nokkrum þróun hjá vörumerkjum Endurance, sérstaklega þegar kemur að friðhelgi einkalífsins. Eftir að hafa gert nokkrar frumathuganir fundum við margar greinar þar sem fjallað var um forstöðumann fyrirtækisins, sem flest beinast að yfirtöku EIG í gegnum árin og skýrslur viðskiptavina um að þjónustan hafi verið í rúst þegar EIG lauk kaupunum. 

Þó að það sé rétt í sumum tilfellum – munum við koma með dæmin hér að neðan – en það er ekki aðal málið hjá Endurance International Group. Tilgangur okkar hér er tvíþættur. Í fyrsta lagi viljum við setja metin beint á hvað EIG er og hvað það gerir. Næst viljum við halda áfram að því sem við teljum vera mestu áhyggjurnar varðandi einlygðina: næði. 

Áður en þú kemst að einhverju af þessu er tíminn kominn í stutta sögufræðitíma.

Hvað er Endurance International Group?

Síðan „Um okkur“ í Endurance International Group segir að það sé „alþjóðleg fjölskyldu vörumerkis sem veitir smáfyrirtækjum eigendur þau tæki sem þeir þurfa til að koma á og byggja upp viðveru sína á vefnum.“ Þó að það hljómi eins og svipað lag og dans við fyrirtæki eins og GoDaddy, þá er EIG í raun ekki hýsingarfyrirtæki. 

EIG byrjaði þó þannig. Árið 1997 stofnaði Hari Ravichandran – frumkvöðull með MBA gráðu og tvær gráður í verkfræði – BizLand, sem hýsir fyrirtæki með áherslu á lítil fyrirtæki. Ravichandran myndi að lokum halda áfram að stofna Jump Ventures í júní 2018 og iSubscribed (nú þekkt sem Aura) í ágúst 2017. 

Árið 2001, innan um dotcom-bóluna, sprakk BizLand að hún hafði fallið á erfiðum tímum. Það endurskipulagði – með aðeins 14 starfsmenn – í Endurance International Group. Það hætti þó ekki BizLand. Þessi síða stendur enn og býður upp á vefhýsingarþjónustu í dag. Í staðinn skipti Ravichandran félaginu, hélt BizLand sem vefþjónusta og stofnaði Endurance International Group sem eignarhaldsfélag. 

Eignarhaldsfélag veitir ekki sjálfa neina þjónustu. Í staðinn á það eitthvað hlutfall af mörgum dótturfyrirtækjum. Oft og tíðum mun eignarhaldsfélagið gera nokkrar stórar, skipulagsbreytingar á fyrirtæki þegar það hefur verið keypt. Eftir það notar vörumerkið samt eigin innviði til að starfa. 

Milli 2001 og 2011 fór Endurance í flutninga og keypti vörumerki til að fylla út eignasafnið. Umfjöllunin um það sem gerðist á þessu tímabili er þó spotty. Við vitum að minnsta kosti að það keypti FatCow árið 2005 og IPOWER árið 2007. Í fréttatilkynningu frá IPOWER frá 2007 er fullyrt að á þeim tímapunkti hafi EIG þegar eignast 28 önnur vörumerki. 

Það er allt vel og vel en boltinn byrjaði ekki að rúlla fyrir Endurance International Group fyrr en GS Capital Partners – hluti af Goldman Sachs og Warburg Pincus LLC – keypti hann árið 2011. Fjárfestingarfyrirtækin tvö greiddu 975 milljónir dala fyrir félagið og eftir það þeir slóu í gegn, EIG eignaðist nokkur af stærstu vörumerkjum þess, þar á meðal Bluehost.

EIG fer opinberlega út


© NYSE

Við gerum ráð fyrir að helstu kaup Bluehost hafi verið til að undirbúa Endurance fyrir hlutabréfamarkaðinn. Félagið fór í sölu með 21 milljón hluti að verðmæti 12 Bandaríkjadala á stykki í október 2013. Með nýfundinni þjóta í útrás flutti EIG eins fljótt og auðið var til að tryggja dollara fjárfesta, líklegast í von um að stækka verkefnið sem þegar var stjörnu.. 

Það hreyfðist þó aðeins of hratt. 10. desember 2015, fengu bæði Endurance International Group og eitt af vörumerkjum þess, Constant Contact, kostnaðartillögur frá héraðsskrifstofu Boston í bandarísku verðbréfanefndinni. Hari Ravichandran, sem var enn við stjórnvölinn á EIG á sínum tíma, stóð undir eldi fyrir að veita fjárfestum uppblásna áskrifendanúmer. 

Þetta lagalega slagorð var í þrjú ár og fjölmargar breytingar komu frá stefnendum. Í júní 2018 samþykkti Endurance International Group að greiða SEC 8 milljón sektum, samkvæmt Better Business Bureau. Í ágúst 2017 yfirgaf Ravichandran fyrirtækið og var skipt út fyrir Jeffery Fox, fyrrverandi stjórnarformann Convergys Corporation. 

Ef allt ofangreint er svolítið óskýr fyrir þig, höfum við sett saman þessa handhægu EIG tímalínu fyrir þig (smelltu til að embiggen).

EIG saga

EIG markaðshlutdeild

Það sem byrjaði sem hýsingarfyrirtæki seint á níunda áratugnum breyttist í eitthvað miklu meira, þar sem EIG notaði dotcom-bóluna sem tækifæri til að endurskipuleggja sig sem eignarhaldsfélag. Þessi vöxtur hefur þó ekki stöðvast á næstum 20 árum. Endurance International Group á nú verulegan hluta af hýsingarmarkaðnum. 

EIG á þó minna en nokkrar af íhugandi greinum á netinu benda þó til. Við notum Datanyze, við áætlum að EIG eigi um átta prósent af markaðnum fyrir hýsingu á vefnum, sem er ekki mikið miðað við 18 prósent sem GoDaddy á (lesið GoDaddy umfjöllun okkar). Það eru nokkrar ályktanir sem við gætum dregið, sem allar eru bara vangaveltur.

Markaðshlutdeild vefþjónusta

Einfaldasta skýringin myndi benda til þess að útrás Endurance sé einfaldlega afleiðing kapítalismans á 21. öld. Líklegt er að EIG kaupi vörumerki þegar tækifærin bjóða sig fram og leita að því að stækka þar sem mögulegt er. Þó að við getum dregið frá hugmyndinni um að eignarhaldsfélag vilji vera eins stórt og mögulegt er, það sem við getum ekki hrist er hvernig breitt net EIG hefur áhrif á persónulegar upplýsingar þínar. 

Óendurskoðaðar tölur fyrir mars 2019 sýna Endurance International Group með 2.676.770 dali í eignir. Hins vegar eru 2.180.011 $ af þessum eignum óefnislegar. Óefnislegar eignir, eins og nafnið gefur til kynna, eru ekki eðlisfræðilegar, sem þýðir allt frá viðurkenningu vörumerkis til tölvupóstlista. Ekkert líkamlegt gildi er tengt þessum eignum eins og væri með, til dæmis, land eða vélar. 

Þó að erfitt sé að teikna línu sem byggist eingöngu á tölum getum við að minnsta kosti safnað því að meirihluti eigna EIG eru ekki líkamlegar – sem þýðir að vörumerkja, gögn og viðskiptavild mynda að mestu leyti verðmæti þeirra eigna sem það hefur nú.

EIG: Persónuverndaráhyggjurnar

Það vekur athygli á friðhelgi einkalífsins. Þó að við höfum afhjúpað grýttan sögu Endurance International Group, þá er það ekki alveg illt – sérstaklega þegar önnur fyrirtæki, svo sem GoDaddy, eiga umtalsverðari markaðshlutdeild eða sum fyrirtæki hreinlega slíta fólk. Því meira sem varðar málið er gagnaöflun þar sem EIG er vel kunnugur. 

Áður en farið er í persónuverndarstefnuna – sem er nægjanlega nægjanleg ein – viljum við gefa lítið dæmi um hvað EIG gæti verið að gera á mörgum vörumerkjum. EIG eignaðist Arvixe 31. október 2014 samkvæmt CrunchBase. Fyrirliggjandi þekkingargreinagrein á vefsíðu Arvixe sem ber yfirskriftina „Er einkalíf léns ókeypis? Hvernig stilla ég það? “ var gefin út árið 2009 og skýrði að þjónustan hafi í raun veitt henni ókeypis.

Breyting var þó gerð 13. júlí 2015 þar sem fram kom að Arvixe myndi ekki lengur bjóða upp á einkalíf léns ókeypis. Við getum ekki sagt með vissu að þetta hafi verið áhrif frá Endurance en það væri ekki brjálaðasta niðurstaðan að draga. Við vitum að EIG hefur að minnsta kosti einhver áhrif á vörumerki sín. Constant Contact sagði til dæmis upp um 15 prósent starfsfólks eftir yfirtöku EIG. 

Miðað við það sem við vitum um yfirtökur EIG virðast það vera tvö markmið: blása upp stofninn og safna eins miklum gögnum og mögulegt er. Persónuverndarstefna styður það líka. 

Gagnasöfnun og samnýtingu

Söfnun hefst fyrir skráningu. Samkvæmt persónuverndarstefnunni, EIG safnar netfanginu þínu þegar þú gefur það upp fyrst, óháð því hvort þú ert að skrá þig eða ekki. Að auki safnar það IP-tölu þinni, lýsigögnum vafra, landfræðilegri staðsetningu, samspili tengla og samspili síðu. 

Allt annað fellur undir lokaákvæðið í hlutanum „upplýsingar sem við söfnum um notkun þína og tæki“, en þar segir að það fylgist með „hvaða tæki eða aðra samskiptaaðferð sem þú notar til að hafa samskipti við þjónustuna.“  

Að því leyti sem þessar upplýsingar eru notaðar eru venjulega grunaðir til staðar. EIG notar það til að veita og bæta þjónustu, eiga samskipti við þig og tryggja vefsíður virka sem skyldi. Hins vegar er það einnig notað „til að auglýsa og markaðssetja þriðja aðila [sic] vörur og þjónustu.“

Þessir þriðju aðilar varða mjög. Falinn í persónuverndarstefnunni er tengill á lista yfir samstarfsaðila þriðja aðila, sem inniheldur WPBeginner, Yahoo, Google, Facebook, Twitter, Regin, LinkedIn, Amazon Web Services og marga, marga fleiri. Reyndar, ef þú prentar út listann yfir félaga, mun hann taka sex blaðsíður. 

Við skulum taka WPBeginner, til dæmis. Ef þú ert ókunnur snýr vefurinn að því að fræða WordPress notendur um virkni pallsins. Það er frábær úrræði með mörg námskeið og mörg ókeypis viðbætur til að ræsa.

Hins vegar, ef þú lítur á bestu WordPress hýsingargrein á vefsvæðinu, þá taka Bluehost og HostGator upp fyrstu tvö raufarnar, sem báðar eru EIG vörumerki. Nokkur dæmi eru ma grein sem ber saman lén og vefþjónusta – þar sem Bluehost er auglýst – og leiðarvísir um bestu WooCommerce hýsingu – þar sem þeir eru með Bluehost og HostGator.

Eins og WPBeginner, græðum við peninga á tengd tengingum. Hins vegar, eins og þú getur lesið um hvernig við vinnum síðu, þá ákvarðar þessi bætur á engan hátt hvaða þjónustu við mælum með. Í öllum tilvikum þar sem markaður hefur reynt að vinna hylli okkar með hinum volduga dal, skilum við einfaldlega hvítum hávaða. 

Aðalmunurinn á milli okkar og WPBeginner er sá að enginn samstarfsaðilar okkar deila persónulegum gögnum um viðskiptavini sína. Persónuverndarstefna Endurance segir að WPBeginner sé félagi sem hún deilir persónulegum gögnum með. Þó að við vitum ekki og líklega munum við aldrei vita hvaða gögnum er deilt og hverju þeim er deilt fyrir, er það ekki erfitt að draga ályktanir.

Eins og getið er þá teljum við WPBeginner vera frábæra auðlind. Við notum einfaldlega síðuna sem dæmi um það sem líklega er að gerast með lista EIG yfir félaga. Sumir samstarfsaðilanna eru skynsamir, eins og til dæmis Google kort til að birta staði á vefsíðu. Aðrir, þ.m.t. WPBeginner, Facebook, Twitter og Google Ads, eru örugglega bara auglýsingafélagar.  

Ennfremur eru gögn þín geymd í langan tíma. Endurance segir að það muni halda gögnum þínum á eftir annað hvort uppsagnardegi þjónustu þinnar eða frá 25. maí 2018, ef þú hefðir sagt upp áður. Þessi dagsetning er þegar almenn reglugerð um gagnavernd tók gildi og bendir til þess að EIG hafi haldið gögnunum ótímabundið áður.

Innri samnýting

Fyrir utan ytri samnýtingu er líka innri samnýting. Persónuverndarstefnan fjallar ekki mikið um það, þar sem fram kemur að EIG deilir „persónulegum upplýsingum með öðrum meðlimum Endurance fyrirtækjafjölskyldunnar til að leyfa hlutaðeigandi fyrirtækjum okkar að hafa samband við þig með tilboð, þjónustu eða vörur sem kunna að vekja áhuga þinn og veita þér vörur sínar og þjónustu. “

Þegar litið er til þess hve mörg vörumerki Endurance International Group á – um 80 miðað við rannsóknir okkar – þá þýðir það að þú getur lent í sölulykkju. Einn af hættulegum þáttum í viðskiptum EIG er að þú getur sagt áætlun þinni við einn gestgjafa til að skrá þig í annan sem er meira og minna eins.  

Vitneskja um að Endurance deilir persónulegum gögnum þínum með Google Auglýsingum er mögulegt – þó erfitt sé að staðfesta – að þegar þú hættir í einni þjónustu gæti önnur verið markaðssett þér. Að minnsta kosti frá persónulegum forföllum þegar farið er yfir vefhýsingarþjónustur getum við staðfest að það er auki á EIG í auglýsingum sem tengjast EIG.

Stykki það saman

Endurance International Group á sér grýtt sögu, frá því að næstum fara brjóstmynd um aldamótin til að veita fjárfestum uppblásna áskrifendafjölda fyrir aðeins nokkrum árum. Það sem hefur komið fram undanfarin 22 ár er hegðunarmynstur sem sýnir græðgi. Þó að það sé einhver viðskipti, og vel, viðskipti, til að græða peninga, er ljóst að Endurance hefur elt eftir því markmiði á kostnað viðskiptavina sinna. 

Lítil dæmi eru meðal annars um að afturkalla einkalíf léns frá Arvixe og meðal þeirra stóru er að skjóta um 200 manns frá Constant Contact. Hins vegar, því meira sem varðar málin er gagnaöflun EIG og skortur á skýringum hvað það er og hvað það gerir. Þó að ímynd ills, herforingja sem hýsir vefinn gæti verið langsótt, þá ertu ekki kominn í rúmið með siðferðilegustu fyrirtækjum. 

Gagnasöfnunin er greinilega vandamál. Persónuverndarstefna Endurance sýnir andstæða virðingu fyrir persónulegum gögnum þínum. Líklegt er að EIG sé að tvöfalda dýpi í tekjustofnum, safna tekjum af lista yfir félaga sína og sumt frá liggi í þeim gögnum sem þeir félagar hafa aðgang að. 

Þess vegna eru meirihluti veitenda sem skráðir eru í bestu vefþjónusta handbókinni okkar sjálfstæð vörumerki. Þeir eru ekki flokkaðir efst eftir vörumerkjatilboðum eða tengdum tækifærum, heldur vegna þess að þeir bjóða upp á betri og siðferðislegri þjónustu. Sumir nota jafnvel Endurance líkanið, en með nokkrum endurbótum.

Hostinger er til dæmis með net sem inniheldur einnig 000webhost og Hosting24. Sú staðreynd er þó ekki falin. 000webhost segir að það sé knúið af Hostinger Network í haus síðunnar og Hosting24 sýnir tengsl þess í gegnum „um okkur“ síðu (lestu Hostinger umsögn okkar og Hosting24 endurskoðun til að fá frekari upplýsingar um þessa þjónustu). 

Endurance International Group forðast hins vegar hve mörg vörumerki það á raunverulega og hvaða hlutverki það gegnir í þessum fyrirtækjum.

Lokahugsanir

Bluehost tekur ellefta sætið þegar þetta er skrifað og iPage fylgir því í 13. sæti (lestu iPage umfjöllun okkar). Röðin okkar eru byggð á því hvernig við skorum hverja umferð, sem þýðir að við vitum ekki nákvæma staðsetningu fyrr en allt hefur verið sagt og gert. 

Þrátt fyrir að hafa miklar áhyggjur almennt varðandi Endurance International Group, þá er staðreyndin sú að miðað við reynslu okkar veita vörumerki þess ekki eins góða þjónustu og flestir óháðir gestgjafar. SiteGround og DreamHost raða mjög – þú getur séð af hverju í vefgagnrýni okkar og DreamHost endurskoðun – en það eru aðrir valkostir í A2 Hosting, MDDHosting, WebHostingBuzz og Kinsta líka. 

Ertu enn sátt við að nota EIG vörumerki? Láttu okkur vita af hverju eða af hverju ekki í athugasemdunum hér að neðan. Eins og alltaf, takk fyrir lesturinn.

Kim Martin
Kim Martin Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me