Endurance International Group: Enduring Web Host eller Privacy Pirate?

Hvis du noen gang har startet et nettsted, er du sannsynligvis kjent med Endurance International Group, selv om du aldri har hørt navnet. Som bedriftsleder over massive webhotellfirmaer som HostGator, Bluehost og iPage, opererer EIG i bakgrunnen og hjelper sin lange liste over merker med å samle abonnenter.


I løpet av vår gjennomgang av hosting-tjenester, la vi merke til noen få trender med Endurance-merker, spesielt når det gjelder personvern. Etter å ha gjort en foreløpig undersøkelse, fant vi flere artikler som diskuterte bedriftslederen, hvorav de fleste fokuserer på EIGs anskaffelser gjennom årene og kundemeldinger om at tjenestene ble ødelagt når EIG fullførte oppkjøpet. 

Selv om det er sant i noen tilfeller – vi vil gi eksemplene nedenfor – er det ikke hovedproblemet med Endurance International Group. Vårt formål her er todelt. Først vil vi sette rekorden rett på hva EIG er og hva den gjør. Deretter ønsker vi å gå videre til det vi mener er den største bekymringen for monolitten: personvern. 

Før du kommer til noe av det, er det på tide med en kort historietime.

Hva er Endurance International Group?

Endurance International Groups “om oss” -side sier at det er “en internasjonal familie av merker som gir små bedriftseiere verktøyene de trenger for å etablere og bygge deres nettsted.” Selv om det høres ut som en lignende sang og dans til et selskap som GoDaddy, er EIG ikke et webhotellfirma. 

EIG startet imidlertid på den måten. I 1997 grunnla Hari Ravichandran – en gründer med MBA og to grader i ingeniørfag – BizLand, et webhotell med fokus på små bedrifter. Ravichandran skulle til slutt gå videre til grunnleggende Jump Ventures i juni 2018 og iSubscribed (nå kjent som Aura) i august 2017. 

I 2001, midt i dotcom-boblen, fant BizLand at den hadde falt på vanskelige tider. Det omorganiserte – med bare 14 ansatte – til Endurance International Group. Den forlot imidlertid ikke BizLand. Dette nettstedet står fremdeles og tilbyr webhotelltjenester i dag. I stedet splittet Ravichandran selskapet, og holdt BizLand som et webhotellsted og etablerte Endurance International Group som et holdingselskap. 

Et holdingselskap tilbyr ikke noen tjenester i seg selv. I stedet eier det en prosentandel av flere datterselskaper. Ofte vil holdingselskapet gjøre noen store, strukturelle endringer i en virksomhet når den er anskaffet. Etter det bruker merket likevel sin egen infrastruktur for å operere. 

Mellom 2001 og 2011 kjørte Endurance og kjøpte merker for å fylle ut porteføljen. Dekningen av hva som skjedde i løpet av denne perioden er imidlertid spotty. Vi vet i det minste at det kjøpte FatCow i 2005 og IPOWER i 2007. IPOWER-pressemeldingen fra 2007 hevder at EIG på det tidspunktet allerede hadde kjøpt 28 andre merker. 

Det er vel og bra, men ballen begynte ikke å rulle for Endurance International Group før GS Capital Partners – en del av Goldman Sachs og Warburg Pincus LLC – kjøpte den i 2011. De to verdipapirforetakene betalte 975 millioner dollar for selskapet, og etter de sluttet avtalen, EIG kjøpte noen av de største merkene, inkludert Bluehost.

EIG blir offentlig


© NYSE

Vi antar at det største oppkjøpet av Bluehost var å forberede Endurance på aksjemarkedet. Selskapet gikk live med 21 millioner aksjer verdsatt til 12 dollar per stykk i oktober 2013. Med et nyvunnet rush i utvidelse, flyttet EIG så raskt som mulig for å sikre investor-dollar, mest sannsynlig i håp om å utvide det allerede stjerners vaktliste. 

Den beveget seg imidlertid litt for raskt. 10. desember 2015 mottok både Endurance International Group og et av varemerkene, Constant Contact, stevner fra Boston Regional Office i U.S. Securities and Exchange Commission. Hari Ravichandran, som fremdeles var ved roret til EIG på den tiden, sto under ild for å gi oppblåste abonnentnummer til investorer. 

Denne lovlige slagordet pågikk i tre år, med mange endringer som kom fra saksøkerne. I juni 2018 ble Endurance International Group enige om å betale en bot på 8 millioner dollar til SEC, ifølge Better Business Bureau. I august 2017 forlot Ravichandran selskapet og ble erstattet av tidligere Convergys Corporation-styreleder Jeffery Fox. 

Hvis alt det ovennevnte er litt uskarpt for deg, har vi satt sammen denne hendige EIG-tidslinjen for deg (klikk for å embiggen).

EIG historie

EIG markedsandel

Det som startet som et webhotellfirma på slutten av 90-tallet, ble til noe langt større, med EIG som benyttet dotcom-boblen som en mulighet til å omorganisere seg som holdingselskap. Den veksten har ikke stoppet på nesten 20 år. Endurance International Group eier nå en betydelig del av markedet for webhotell. 

EIG eier imidlertid mindre enn noen av de mer spekulative artiklene på nettet. Ved å bruke Datanyze anslår vi at EIG eier rundt åtte prosent av markedet for webhotell, noe som ikke er mye sammenlignet med de 18 prosent GoDaddy eier (les GoDaddy-gjennomgangen vår). Det er noen få konklusjoner vi kan trekke, som alle bare er spekulasjoner.

Webvert Markedsandel

Den enkleste forklaringen antyder at utvidelsen av Endurance rett og slett er et resultat av kapitalismen fra det 21. århundre. Det er sannsynlig at EIG kjøper merker når mulighetene byr seg, og ønsker å utvide seg der det er mulig. Selv om vi kan trekke fra ideen om at et holdingselskap ønsker å være så stort som mulig, er det vi ikke kan riste hvordan EIGs brede nett påvirker dine personopplysninger. 

De ureviderte tallene for mars 2019 viser Endurance International Group med 2.676.770 dollar i eiendeler. Imidlertid er 2.180.011 dollar av disse eiendelene immaterielle. Immaterielle eiendeler er, som navnet antyder, ikke fysiske, og betyr alt fra merkevare anerkjennelse til en e-postliste. Det er ingen fysisk verdi knyttet til disse eiendelene som det ville være med, si, tomt eller maskiner. 

Selv om det er vanskelig å tegne en rett linje basert utelukkende på tall, kan vi i det minste samle at flertallet av EIGs eiendeler ikke er fysiske – noe som betyr merkegjenkjenning, data og goodwill i stor grad utgjør verdien av eiendelene den for tiden har.

EIG: Personvernproblemene

Det bringer personvernhensynene opp. Selv om vi har avdekket den uoversiktlige historien til Endurance International Group, er den ikke helt ond – spesielt når andre selskaper, som GoDaddy, eier en mer betydelig markedsandel, eller noen selskaper bare slipper folk. Jo mer problematisk er datainnsamling, der EIG er godt kjent. 

Før vi går inn på personvernreglene – som er forbannende nok alene – ønsker vi å gi et lite eksempel på hva EIG kan gjøre på tvers av flere merker. EIG kjøpte Arvixe 31. oktober 2014, ifølge CrunchBase. En eksisterende kunnskapsbase-artikkel på Arvixes nettsted, med tittelen “Er gratis personvern for domener? Hvordan setter jeg det inn? ” ble publisert i 2009, og klargjorde at tjenesten faktisk ga den gratis.

Imidlertid ble det gjort en redigering 13. juli 2015, der det ble uttalt at Arvixe ikke lenger vil tilby domenepersonell gratis. Vi kan ikke si med sikkerhet at dette var et trekk som stammer fra Endurance, men det ville ikke være den sprøeste konklusjonen å trekke. Vi vet at EIG i det minste har en viss innflytelse på merkevarene sine. For eksempel permitterte Constant Contact omtrent 15 prosent av personalet etter EIG-oppkjøpet. 

Basert på hva vi vet om EIGs anskaffelser, ser det ut til at det er to mål: blåse opp aksjen og samle så mye data som mulig. Personvern støtter det også. 

Datainnsamling og deling

Innsamling starter før registrering. I henhold til personvernreglene samler EIG e-postadressen din når du først oppgir den, uansett om du registrerer deg eller ikke. I tillegg samler den inn din IP-adresse, nettlesermetadata, geografisk beliggenhet, koblingsinteraksjon og sideinteraksjon. 

Alt annet dekkes av den endelige klausulen i delen “informasjonen vi samler inn om din bruk og enheter”, som sier at den overvåker “enhver enhet eller annen kommunikasjonsmetode du bruker for å samhandle med tjenestene.”  

Så langt hva denne informasjonen brukes til, er de vanlige mistenkte til stede. EIG bruker det for å tilby og forbedre tjenester, kommunisere med deg og sikre at nettsteder fungerer som de skal. Imidlertid brukes det også “til å annonsere og markedsføre tredjeparts [sic] produkter og tjenester.”

Disse tredjepartene er veldig opptatt av. Skjult i personvernreglene er en lenke til en liste over tredjepartspartnere, som inkluderer WPBeginner, Yahoo, Google, Facebook, Twitter, Verizon, LinkedIn, Amazon Web Services og mange, mange flere. Hvis du skriver ut listen over partnere, vil den faktisk ta opp seks sider. 

La oss ta WPBeginner, for eksempel. Hvis du ikke er kjent, er nettstedet sentrert rundt å utdanne WordPress-brukere om plattformens funksjonalitet. Det er en flott ressurs med mange opplæringsprogrammer og flere gratis plugins for å starte opp.

Hvis du ser på den beste WordPress-vertsartikkelen på nettstedet, okkuperer Bluehost og HostGator de to øverste sporene, som begge er EIG-merker. Noen flere eksempler inkluderer en artikkel som sammenligner domenenavn og webhotell – der Bluehost er annonsert – og en guide for den beste WooCommerce-hosting – der de har Bluehost og HostGator.

I likhet med WPBeginner tjener vi penger på tilknyttede lenker. Imidlertid, som du kan lese på vår side om hvordan vi jobber, at kompensasjonen på ingen måte bestemmer hvilke tjenester vi anbefaler. I alle tilfeller der en markedsfører har prøvd å vinne vår fordel med den mektige dollaren, returnerer vi ganske enkelt hvit støy. 

Hovedforskjellen mellom oss og WPBeginner er at ingen av våre tilknyttede partnere deler personopplysninger om kundene sine. Endurance personvernregler sier at WPBeginner er en partner den deler personopplysninger med. Selv om vi ikke vet og sannsynligvis aldri vil vite hvilke data som deles og hva de deles for, er det ikke vanskelig å trekke konklusjoner.

Som nevnt synes vi WPBeginner er en utmerket ressurs. Vi bruker ganske enkelt nettstedet som et eksempel på hva som sannsynligvis skjer med EIGs liste over partnere. Noen av partnerne er fornuftige, som for eksempel Google Maps for å vise steder på et nettsted. Andre, inkludert WPBeginner, Facebook, Twitter og Google Ads, er imidlertid absolutt bare reklamepartnere.  

Videre blir dataene dine registrert i lang tid. Endurance sier at det vil føre dataene dine registrert etter enten terminens dato for tjenesten din eller fra 25. mai 2018, hvis du hadde sagt opp tidligere. Denne datoen er da den generelle databeskyttelsesforordningen trådte i kraft, og antydet at EIG oppbevarte dataene på ubestemt tid før.

Intern deling

Utenfor ekstern deling er det også intern deling. Personvernreglene går ikke mye ut på det, og sier at EIG deler “personlig informasjon med andre medlemmer av Endurance-bedriftsfamilien for å la våre tilknyttede selskaper kontakte deg med tilbud, tjenester eller produkter som kan være av interesse for deg og å gi deg deres produkter og tjenester. “

Når du vurderer hvor mange merker Endurance International Group eier – rundt 80, basert på vår forskning – betyr det imidlertid at du kan bli fanget i en salgssløyfe. Et av de farlige aspektene ved EIGs virksomhet er at du kan avslutte planen din med en vert bare for å registrere deg for en annen som er mer eller mindre den samme.  

Når du vet at Endurance deler dine personlige data med Google Ads, er det mulig – selv om det er vanskelig å bekrefte – at når du avslutter en tjeneste, kan en annen markedsføres til deg. I det minste fra personlige anekdoter når vi gjennomgår webhotelltjenester, kan vi bekrefte at det er en uptick i EIG-relaterte annonser.

Brikker det sammen

Endurance International Group har en steinhistorie, fra nesten bytte ved århundreskiftet til å gi oppblåste abonnentnummer til investorene for bare noen få år siden. Det som har dukket opp de siste 22 årene, er et atferdsmønster som viser frem grådighet. Selv om det er enhver virksomhet, vel, virksomhet, for å tjene penger, er det klart at Endurance har jaget etter det målet på bekostning av kundene.. 

Små eksempler inkluderer tilbakekall av personvern fra domenet fra Arvixe, og de store inkluderer skyting av rundt 200 personer fra Constant Contact. Jo mer problemstillinger er imidlertid EIGs datainnsamling og manglende avklaring om hva det er og hva den gjør. Selv om bildet av en ond, vertsherre som er vertskap, kan være langsiktig, kommer du ikke i seng med det mest etiske av selskaper. 

Datainnsamlingen er helt klart et problem. Personverns policy for Endurance viser en trassløs respekt mot dine personopplysninger. Det er sannsynlig at EIG dobbeltdypper av inntektsstrømmer, samler inntekter fra sin liste over partnere, og noen fra å leechere på dataene disse partnerne har tilgang til. 

Det er grunnen til at flertallet av leverandørene som er oppført i vår beste webhotellguide er uavhengige merkevarer. De er ikke rangert på toppen av merkevareavtaler eller tilknyttede muligheter, men fordi de tilbyr en bedre og mer etisk tjeneste. Noen bruker til og med Endurance-modellen, men med noen forbedringer.

Hostinger har for eksempel et nettverk som også inkluderer 000webhost og Hosting24. Dette faktum er imidlertid ikke skjult. 000webhost sier at det drives av Hostinger Network i nettstedets topptekst, og Hosting24 viser frem tilknytningen via siden “om oss” (les Hostinger-gjennomgangen og Hosting24-anmeldelsen for mer informasjon om disse tjenestene). 

Endurance International Group unngår derimot hvor mange merker det egentlig eier og hvilken rolle det spiller i disse selskapene.

Siste tanker

Bluehost tar det ellevte stedet i skrivende stund, og iPage følger det på plass 13 (les vår iPage-anmeldelse). Rangeringen vår er basert på hvordan vi scorer hver runde, noe som betyr at vi ikke vet den nøyaktige plasseringen før alt er sagt og gjort. 

Selv om det generelt er mange bekymringer rundt Endurance International Group, er faktum at basert på vår erfaring, gir ikke merkevarene like god service som de fleste uavhengige verter. SiteGround og DreamHost rangerer høyt – du kan se hvorfor i vår SiteGround-gjennomgang og DreamHost-anmeldelse – men det er andre alternativer i A2 Hosting, MDDHosting, WebHostingBuzz og Kinsta også. 

Er du fremdeles komfortabel med å bruke et EIG-merke? Gi oss beskjed om hvorfor eller hvorfor ikke i kommentarfeltet nedenfor. Som alltid, takk for lesingen.

Kim Martin Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me
    Like this post? Please share to your friends:
    Adblock
    detector
    map