Endurance International Group: duurzame webhost of privacypiraat?

Als je ooit een website bent begonnen, ben je waarschijnlijk bekend met Endurance International Group, zelfs als je de naam nog nooit hebt gehoord. Als het hoofd van het bedrijf boven enorme webhostingbedrijven zoals HostGator, Bluehost en iPage, opereert EIG op de achtergrond en helpt het zijn lange lijst met merken om abonnees te verzamelen.


Tijdens onze beoordeling van hostingservices hebben we enkele trends opgemerkt bij Endurance-merken, vooral als het gaat om privacy. Na enig vooronderzoek hebben we meerdere artikelen gevonden waarin het hoofd van het bedrijf werd besproken, waarvan de meeste zich richten op de overnames van EIG in de loop van de jaren en klanten melden dat de diensten zijn geruïneerd nadat EIG de overname had voltooid.

Hoewel dat in sommige gevallen waar is – we geven de onderstaande voorbeelden – is dat niet het belangrijkste probleem met Endurance International Group. Ons doel is hier tweeledig. Ten eerste willen we duidelijk maken wat EIG is en wat het doet. Vervolgens willen we verder gaan met wat volgens ons de grootste zorg is voor de monoliet: privacy.

Voordat we daar echter op ingaan, is het tijd voor een korte geschiedenisles.

Wat is Endurance International Group?

De ‘over ons’-pagina van Endurance International Group zegt dat het’ een internationale merkenfamilie is die eigenaren van kleine bedrijven de tools biedt die ze nodig hebben om hun aanwezigheid op het web te vestigen en op te bouwen ‘. Hoewel het klinkt als een soortgelijk lied en dans voor een bedrijf als GoDaddy, is EIG eigenlijk geen webhostingbedrijf.

EIG is echter op die manier begonnen. In 1997 richtte Hari Ravichandran – een ondernemer met een MBA en twee ingenieursdiploma’s – BizLand op, een webhostingbedrijf dat zich richt op kleine bedrijven. Ravichandran zou uiteindelijk doorgaan met het oprichten van Jump Ventures in juni 2018 en iSubscscribe (nu bekend als Aura) in augustus 2017.

In 2001, te midden van de dotcom-bubbel, ontdekte BizLand dat het in moeilijke tijden was gevallen. Het reorganiseerde – met slechts 14 werknemers – in Endurance International Group. Het verliet BizLand echter niet. Die site staat nog steeds en biedt tegenwoordig webhostingservices. In plaats daarvan splitste Ravichandran het bedrijf op, waarbij BizLand als een webhostingoutlet werd gehouden en Endurance International Group werd opgericht als een houdstermaatschappij.

Een houdstermaatschappij levert zelf geen diensten. In plaats daarvan bezit het een percentage van meerdere dochtermerken. Vaak zal de houdstermaatschappij een aantal grote, structurele veranderingen aanbrengen nadat het is overgenomen. Daarna gebruikt het merk nog steeds zijn eigen infrastructuur om te opereren.

Tussen 2001 en 2011 reed Endurance mee en kocht merken aan om haar portfolio te vullen. De dekking van wat er in die periode is gebeurd, is echter vlekkerig. We weten in ieder geval dat het FatCow in 2005 en IPOWER in 2007 heeft gekocht. In het IPOWER-persbericht van 2007 wordt beweerd dat EIG op dat moment al 28 andere merken had verworven.

Dat is allemaal goed en wel, maar de bal begon niet te rollen voor Endurance International Group totdat GS Capital Partners – onderdeel van Goldman Sachs en Warburg Pincus LLC – het in 2011 kocht. De twee investeringsmaatschappijen betaalden $ 975 miljoen voor het bedrijf en daarna ze sloten de deal, EIG verwierf enkele van zijn grootste merken, waaronder Bluehost.

EIG wordt openbaar


© NYSE

We gaan ervan uit dat de belangrijkste acquisitie van Bluehost was om Endurance voor te bereiden op de aandelenmarkt. Het bedrijf ging live met 21 miljoen aandelen met een waarde van $ 12 per stuk in oktober 2013. Met een hernieuwde expansiestroom ging EIG zo snel mogelijk over om investeerdersdollars veilig te stellen, waarschijnlijk in de hoop zijn toch al geweldige rooster uit te breiden..

Het ging echter iets te snel. Op 10 december 2015 ontvingen zowel Endurance International Group als een van haar merken, Constant Contact, dagvaardingen van het Boston Regional Office van de Amerikaanse Securities and Exchange Commission. Hari Ravichandran, die op dat moment nog aan het roer stond van EIG, lag onder vuur omdat hij investeerders een te hoog aantal abonnees had verstrekt.

Deze juridische ploetering duurde drie jaar, met tal van wijzigingen afkomstig van de eisers. In juni 2018 stemde Endurance International Group ermee in om een ​​boete van $ 8 miljoen te betalen aan de SEC, volgens het Better Business Bureau. In augustus 2017 verliet Ravichandran het bedrijf en werd vervangen door de voormalige voorzitter van Convergys Corporation, Jeffery Fox.

Als al het bovenstaande voor jou een beetje wazig is, hebben we deze handige EIG-tijdlijn voor je samengesteld (klik om te borduren).

EIG-geschiedenis

EIG-marktaandeel

Wat eind jaren ’90 begon als een webhostingbedrijf, veranderde in iets veel groters, waarbij EIG de dotcom-zeepbel gebruikte als een kans om te reorganiseren als een holdingmaatschappij. Die groei is echter in bijna 20 jaar niet gestopt. Endurance International Group heeft nu een aanzienlijk deel van de webhostingmarkt in handen.

EIG bezit echter minder dan sommige van de meer speculatieve artikelen online suggereren. Met behulp van Datanyze schatten we dat EIG ongeveer acht procent van de webhostingmarkt bezit, wat niet veel is in vergelijking met de 18 procent die GoDaddy bezit (lees onze GoDaddy-recensie). Er zijn een paar conclusies die we kunnen trekken, en dat zijn allemaal speculaties.

Marktaandeel webhosting

De eenvoudigste verklaring zou suggereren dat de expansie van Endurance eenvoudig het gevolg is van het kapitalisme van de 21e eeuw. Het is waarschijnlijk dat EIG merken koopt wanneer de kansen zich voordoen en ernaar streeft om waar mogelijk uit te breiden. Hoewel we het idee kunnen afschudden dat een houdstermaatschappij zo groot mogelijk wil zijn, kunnen we niet afschrikken hoe het brede netwerk van EIG uw persoonlijke gegevens beïnvloedt.

De niet-geauditeerde cijfers voor maart 2019 tonen Endurance International Group met $ 2.676.770 aan activa. Echter, $ 2.180.011 van die activa is immaterieel. Immateriële activa, zoals de naam al aangeeft, zijn niet fysiek van aard, wat alles betekent, van merkherkenning tot een e-maillijst. Aan deze activa is geen fysieke waarde verbonden, zoals er bijvoorbeeld met land of machines zou zijn.

Hoewel het moeilijk is om een ​​rechte lijn te trekken die uitsluitend op cijfers is gebaseerd, kunnen we in ieder geval constateren dat de meeste activa van EIG niet fysiek zijn, wat betekent dat merkherkenning, gegevens en goodwill grotendeels de waarde uitmaken van de activa die het momenteel heeft.

EIG: de privacy betreft

Dat roept de privacykwesties op. Hoewel we de rotsachtige geschiedenis van Endurance International Group hebben blootgelegd, is deze niet helemaal slecht, vooral niet als andere bedrijven, zoals GoDaddy, een groter marktaandeel bezitten of als sommige bedrijven mensen simpelweg afzetten. Het meer zorgwekkende probleem is gegevensverzameling, waarin EIG goed thuis is.

Voordat we ingaan op het privacybeleid – dat alleen al verdomd genoeg is – willen we een klein voorbeeld geven van wat EIG zou kunnen doen bij meerdere merken. EIG heeft Arvixe op 31 oktober 2014 overgenomen, volgens CrunchBase. Een bestaand kennisbankartikel op de website van Arvixe, getiteld ‘Is domeinprivacy gratis? Hoe stel ik het in? ‘ werd in 2009 gepubliceerd, om te verduidelijken dat de dienst het feitelijk gratis heeft aangeboden.

Op 13 juli 2015 werd er echter een bewerking gemaakt waarin stond dat Arvixe niet langer gratis domeinprivacy zou aanbieden. We kunnen niet met zekerheid zeggen dat dit een beweging was die voortkwam uit Endurance, maar het zou niet de gekste conclusie zijn om te trekken. We weten dat EIG op zijn minst enige invloed heeft op zijn merken. Zo heeft Constant Contact na de overname van het ESV ongeveer 15 procent van zijn personeel ontslagen.

Op basis van wat we weten over de overnames van EIG, lijken er twee doelen te zijn: de voorraad opblazen en zoveel mogelijk gegevens verzamelen. Het privacybeleid ondersteunt dat ook.

Gegevensverzameling en delen

Het afhalen begint vóór de registratie. Volgens het privacybeleid verzamelt EIG uw e-mailadres wanneer u het voor het eerst verstrekt, ongeacht of u zich registreert of niet. Bovendien verzamelt het uw IP-adres, browsermetagegevens, geografische locatie, linkinteractie en pagina-interactie.

Al het andere valt onder de laatste clausule in de sectie ‘informatie die we verzamelen over uw gebruik en apparaten’, waarin staat dat het ‘elk apparaat of andere communicatiemethode die u gebruikt om met de services te communiceren’ bewaakt.

Voor zover deze informatie wordt gebruikt, zijn de gebruikelijke verdachten aanwezig. EIG gebruikt het om diensten te verlenen en te verbeteren, met u te communiceren en ervoor te zorgen dat websites naar behoren functioneren. Het wordt echter ook gebruikt ‘om reclame te maken voor producten en diensten van derden [sic]’.

Die derden zijn zeer zorgwekkend. Verborgen in het privacybeleid is een link naar een lijst met externe partners, waaronder WPBeginner, Yahoo, Google, Facebook, Twitter, Verizon, LinkedIn, Amazon Web Services en nog veel meer. Als u de lijst met partners afdrukt, duurt het zelfs zes pagina’s.

Laten we bijvoorbeeld WPBeginner nemen. Als u niet bekend bent, is de site erop gericht WordPress-gebruikers voor te lichten over de functionaliteit van het platform. Het is een geweldige bron met tal van tutorials en meerdere gratis plug-ins om op te starten.

Als je echter naar het beste WordPress-hostingartikel op zijn site kijkt, bezetten Bluehost en HostGator de twee bovenste slots, beide EIG-merken. Nog een paar voorbeelden zijn een artikel waarin domeinnamen en webhosting worden vergeleken – waar Bluehost wordt geadverteerd – en een gids over de beste WooCommerce-hosting – waar ze Bluehost en HostGator bevatten.

Net als WPBeginner verdienen we geld aan gelieerde links. Zoals u echter kunt lezen op onze pagina over hoe we werken, bepaalt die vergoeding op geen enkele manier welke diensten we aanbevelen. In elk geval waar een marketeer heeft geprobeerd onze gunst te winnen met de almachtige dollar, geven we gewoon witte ruis terug.

Het belangrijkste verschil tussen ons en WPBeginner is dat geen van onze gelieerde partners persoonlijke gegevens over hun klanten deelt. In het privacybeleid van Endurance staat dat WPBeginner een partner is waarmee het persoonlijke gegevens deelt. Hoewel we niet weten en waarschijnlijk ook nooit zullen weten welke gegevens worden gedeeld en waarvoor ze worden gedeeld, is het niet moeilijk om conclusies te trekken.

Zoals gezegd, denken we dat WPBeginner een uitstekende bron is. We gebruiken de site gewoon als een voorbeeld van wat er waarschijnlijk gebeurt met de lijst met partners van EIG. Sommige partners zijn logisch, zoals bijvoorbeeld Google Maps voor het weergeven van locaties op een website. Anderen, waaronder WPBeginner, Facebook, Twitter en Google Ads, zijn zonder twijfel slechts advertentiepartners.

Bovendien worden uw gegevens lang bewaard. Endurance zegt dat het uw gegevens zal bewaren na de beëindigingsdatum van uw dienst of vanaf 25 mei 2018, als u eerder was beëindigd. Op deze datum is de Algemene verordening gegevensbescherming in werking getreden, wat suggereert dat het EIG de gegevens voor onbepaalde tijd bewaarde.

Intern delen

Buiten het externe delen, is er ook intern delen. Het privacybeleid gaat er niet uitgebreid op in, waarin staat dat EIG “persoonlijke informatie deelt met andere leden van de Endurance-familie, zodat onze zakelijke partners contact met u kunnen opnemen met aanbiedingen, diensten of producten die voor u interessant kunnen zijn en om u voorzien van hun producten en diensten. “

Als u echter bedenkt hoeveel merken Endurance International Group bezit – ongeveer 80, op basis van ons onderzoek -, betekent dit dat u in een verkooplus kunt blijven steken. Een van de gevaarlijke aspecten van de activiteiten van EIG is dat u uw plan alleen bij één host kunt beëindigen om u aan te melden voor een andere die min of meer hetzelfde is.

Wetende dat Endurance uw persoonlijke gegevens deelt met Google Ads, is het mogelijk – hoewel moeilijk te bevestigen – dat wanneer u de ene dienst verlaat, er een andere aan u op de markt kan worden gebracht. In ieder geval uit persoonlijke anekdotes bij het beoordelen van webhostingservices, kunnen we bevestigen dat er een toename is in EIG-gerelateerde advertenties.

Het samenvoegen

Endurance International Group heeft een rotsachtige geschiedenis, van bijna failliet gaan rond de eeuwwisseling tot het verstrekken van opgeblazen abonneeaantallen aan beleggers slechts een paar jaar geleden. Wat de afgelopen 22 jaar naar voren is gekomen, is een gedragspatroon dat hebzucht vertoont. Hoewel het om het even welk bedrijf gaat om geld te verdienen, is het duidelijk dat Endurance dat doel najaagt ten koste van zijn klanten.

Kleine voorbeelden zijn het intrekken van domeinprivacy van Arvixe, en grote omvatten het ontslaan van ongeveer 200 mensen van Constant Contact. Des te zorgwekkender zijn echter de gegevensverzameling van EIG en het gebrek aan duidelijkheid over wat het is en wat het doet. Hoewel het imago van een kwaadaardige, webhosting-opperheer misschien vergezocht is, ga je niet in bed met de meest ethische bedrijven.

De gegevensverzameling is duidelijk een probleem. Het privacybeleid van Endurance toont een duidelijk gebrek aan respect voor uw persoonlijke gegevens. Waarschijnlijk verdubbelt EIG de inkomstenstromen dubbel, haalt het wat inkomsten uit de lijst met partners en haalt het andere uit de gegevens waar die partners toegang toe hebben.

Daarom zijn de meeste providers in onze beste webhostinggids onafhankelijke merken. Ze staan ​​niet bovenaan als het gaat om merkdeals of affiliate-kansen, maar omdat ze een betere en meer ethische service bieden. Sommigen gebruiken zelfs het Endurance-model, maar met enkele verbeteringen.

Hostinger heeft bijvoorbeeld een netwerk dat ook 000webhost en Hosting24 omvat. Dat feit is echter niet verborgen. 000webhost zegt dat het wordt aangedreven door het Hostinger-netwerk in de koptekst van de site, en Hosting24 toont zijn aansluiting via de “over ons” -pagina (lees onze Hostinger-recensie en Hosting24-recensie voor meer informatie over die services).

Endurance International Group daarentegen ontduikt hoeveel merken het echt bezit en welke rol het speelt in die bedrijven.

Laatste gedachten

Bluehost neemt op het moment van schrijven de elfde plek in, met iPage die deze volgt in spot 13 (lees onze iPage-recensie). Onze ranglijst is gebaseerd op hoe we elke ronde scoren, wat betekent dat we de exacte positie niet weten totdat alles is gezegd en gedaan.

Hoewel er in het algemeen veel zorgen zijn rond Endurance International Group, is het een feit dat, op basis van onze ervaring, de merken niet zo’n goede service bieden als de meeste onafhankelijke hosts. SiteGround en DreamHost scoren hoog – je kunt zien waarom in onze SiteGround-recensie en DreamHost-recensie – maar er zijn ook andere opties in A2 Hosting, MDDHosting, WebHostingBuzz en Kinsta.

Ben je nog steeds vertrouwd met het gebruik van een EIG-merk? Laat ons weten waarom of waarom niet in de onderstaande opmerkingen. Zoals altijd bedankt voor het lezen.

Kim Martin
Kim Martin Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me