Cos’è Bitcoin? Una guida introduttiva rapida

Anche se normalmente le notizie finanziarie sono limitate alle pagine commerciali di pubblicazioni soffocanti, negli ultimi mesi anche i periodici giornalisti, spesso inciampando sulle parole sconosciute, hanno parlato di un nuovo – beh, che cos’è? – prendere d’assalto il mondo: bitcoin. In questo articolo vedremo se possiamo avvicinarci un po ‘a ciò che è effettivamente il bitcoin e quale potrebbe essere il suo futuro.


Tuttavia, se sei interessato principalmente a ciò che non lo è, possiamo risparmiarti il ​​problema di leggere in avanti: il bitcoin non è in alcun modo, forma o forma, una valuta reale. Sebbene possa essere utilizzato per acquistare prodotti da un numero di fornitori (sempre meno, vorremmo aggiungere), il modo in cui viene scambiato e venduto lo rende più di una merce in sé e per sé.

Detto questo, vorremmo anche prendere le distanze dai Debbie Downers che sembrano pensare che il bitcoin sia l’inizio della fine; anche se il suo futuro come valuta è in dubbio, bitcoin è un araldo di diversi nuovi sviluppi e tecnologie entusiasmanti, che è una buona notizia per tutti, nonché un modo in cui una manciata di persone è diventata molto, molto ricca, il che è buono notizie per quella stessa manciata di persone.

Criptovaluta e Blockchain

Il bitcoin è un argomento complicato e scegliere un inizio è difficile come spiegare cosa sta succedendo. In questo articolo inizieremo affrontando il termine criptovaluta, che è l’ombrello bitcoin che cade. Oltre al bitcoin, ci sono altre monete digitali come Ripple, Ethereum e Litecoin, per nominarne solo tre.

In breve, le criptovalute sono monete completamente digitali che dovresti essere in grado di scambiare con beni e servizi acquistati online. Ad esempio, molti dei nostri migliori provider VPN ti consentono di pagarli con bitcoin e simili (anche se di nuovo, sempre meno), come ha fatto Steam fino a qualche settimana fa.

Il prefisso “cripto-” in questo caso è l’abbreviazione di “crittografia” piuttosto che una derivazione della parola “segreto”. Questo perché tutte le criptovalute si basano su una qualche forma di cifrario per esistere e impedire che vengano duplicate o rubate.

Bitcoin ha la particolarità di essere stata la prima criptovaluta a renderlo grande (più sulla sua storia in seguito), ma tutti quelli attualmente attivi hanno le stesse basi tecnologiche, qualcosa chiamato blockchain. Entrare nei dettagli della blockchain va oltre lo scopo di questo articolo, quindi teniamolo breve e diciamo che è fondamentalmente un libro mastro digitale che tiene traccia di quante unità di una criptovaluta sono state scambiate.

Questo libro mastro è archiviato in modo tale che le vecchie voci non possano essere cancellate, né manipolate da nessun altro. È una nuova tecnologia rivoluzionaria che ha entusiasmato molte persone oltre ai fan dei bitcoin, tra cui banchieri, commercialisti, gestori di hedge fund e politici (anche se quest’ultimo gruppo sembra essere interessato principalmente ai descrittori “economici” e “facili” e probabilmente ha vinto essere così grandi fan del fatto che le informazioni non possono essere eliminate).

La sicurezza intrinseca della blockchain è ottima non solo per mantenere i tuoi bitcoin o ciò che hai al sicuro, ma anche per un’altra ragione: la creazione e la gestione delle valute tradizionali è nelle mani delle autorità centrali (di solito le banche centrali). Poiché la blockchain è così trasparente, le criptovalute possono essere regolate dalle persone che le possiedono.

O almeno in teoria, ma ne parleremo più avanti. Diamo prima un’occhiata alla storia del bitcoin e con esso, praticamente tutte le altre monete digitali.

Bitcoin Past

L’idea di creare una valuta solo digitale è vecchia quanto la fantascienza, con un sacco di gente che lancia idee online fin dai tempi della geocittà. In effetti, il bitcoin è lungi dall’essere il primo del suo genere, è solo l’unico interamente basato su Internet e abbastanza riuscito da superare qualche centinaio di utenti.

Ciò è dovuto principalmente al fatto che è stata la prima criptovaluta a risolvere un enigma molto importante: ciò che impedisce ai criminali informatici di accedere al tuo database e scappare con la tua valuta o, peggio ancora, rubare il codice e fondamentalmente creare tutto ciò che vogliono, trasformando il tuo duro lavoro in così tanti bit e byte più inutili?

Dopotutto, la maggior parte dello sforzo per progettare la valuta regolare è assicurarsi che le persone non possano copiarla troppo facilmente, mentre le banche, i negozi e persino gli individui spendono un sacco di tempo e denaro per assicurarsi che nessuno rubi i loro soldi (installazione di cassette di sicurezza , organizzare il trasporto armato, costruire firewall per l’online banking, ecc.).

La persona che l’ha capito in questo caso si chiamava Satoshi Nakomoto e questo è praticamente tutto ciò che sappiamo di lui. Sebbene ci siano molte speculazioni su chi sia l’uomo – potrebbe non essere nemmeno giapponese, nonostante il suo nome, perché, a bocca aperta, a volte le persone su Internet mentono! – con alcune delle ipotesi più selvagge tra cui Elon Musk di Tesla (ha negato), nonché una serie di appassionati di criptovalute ed economisti anticonformisti.

La grande invenzione di Nakomoto fu una forma di tecnologia blockchain che rese impossibile la “doppia spesa” – spendere un bitcoin due volte sfruttando il codice – impossibile. Il suo codice ha anche permesso agli utenti di “estrarre” bitcoin o eseguire un processo informatico che crea nuovo bitcoin.

Man mano che vengono creati più bitcoin, è necessario aumentare la potenza di elaborazione per fare di più, il che significa che il mining è diventato un’impresa molto seria, in particolare, soprattutto da quando Nakomoto ha codificato un limite di 21 milioni di bitcoin nel codice.

Qualsiasi bitcoin aggiunto al libro mastro era lì per rimanere e non poteva essere manomesso. I bitcoin stessi erano pezzi di codice che non potevano essere copiati e sono incasinati, il che significa che Nakomoto aveva creato una moneta digitale che era in qualche modo persino più sicura di molte delle valute forti in uso, un’impresa impressionante.

Dovrebbe forse essere notato qui che una volta estratto il primo “blocco” di circa un milione di bitcoin, Nakomoto è scomparso, per non essere più ascoltato. Ha lasciato ai suoi sostenitori di estrarre i pochi milioni di bitcoin successivi e poi le cose sono davvero decollate. Attualmente Nakomoto, chiunque sia, è seduto su una pila del valore di miliardi.

Bitcoin Present

Nakomoto ha terminato il mining del primo blocco di bitcoin nel gennaio 2009. Di seguito abbiamo un grafico che mostra l’aumento del prezzo del bitcoin sul mercato aperto, a partire dall’inizio del 2009 fino a metà 2017 (avremo i dati per l’aumento davvero meteorico che spinto bitcoin in un termine familiare alcuni paragrafi in basso).


© CoinTelegraph

Come puoi vedere, i primi due anni praticamente non è successo nulla. Bitcoin è stato visto principalmente come un hobby da molti, con solo poche persone che lo prendono sul serio. Questo gruppo erano principalmente sostenitori della privacy, che vedevano in bitcoin un modo in cui strappare a te l’ultimo pezzo di informazioni identificabili.

Dato che alla fine le persone devono pagare per cose su Internet, molti acquisti possono essere facilmente ricondotti a te controllando le tue informazioni di pagamento, di solito la tua carta di credito o altre informazioni bancarie. Bitcoin è stato il primo metodo di pagamento anonimo e sicuro in circolazione e alcune persone hanno potuto guardare avanti in futuro, rendendosi conto che sarebbe stato un grande successo.

Il prezzo del bitcoin copriva a malapena il costo del mining (è necessario un hardware piuttosto serio, per non parlare del costo dell’elettricità) fino alla fine del 2013, quando ha iniziato a vedere un piccolo aumento del prezzo. Questo nonostante il bitcoin sia già diventato famoso come l’olio che ha ingrassato il motore della Via della Seta, il mercato illegale fiorito dal 2011 fino a quando non è stato chiuso dall’FBI nel 2013.

È sempre difficile dire perché il prezzo di un prodotto salga o scenda. Sebbene ci siano molte leggi generali sull’economia che ci dicono quando dovrebbe succedere qualcosa, nessuna di esse significa che accadrà. Nel caso del bitcoin, il prezzo in aumento sembra essere stato una combinazione di fama, interesse e un futuro luminoso come valuta di Internet.

Sempre più alto

Detto questo, i capricci del bitcoin sono abbastanza spettacolari: a partire da meno di un centesimo, il bitcoin alla fine del 2013 ha raggiunto un massimo di $ 1,242, solo per cadere ancora una volta, rimbalzare una o due volte, per sistemarsi nella gamma da $ 400 a $ 600 per gli ultimi cinque mesi del 2016. Quindi, quando l’orologio ha suonato la mezzanotte del 1 ° gennaio 2017, è iniziato il vero divertimento.


© Bitcoin.com

Il grafico sopra mostra solo il prezzo della criptovaluta da agosto in poi, ma è fondamentalmente il sei mesi più interessanti nella storia di qualsiasi merce. Il bitcoin è stato guadagnato terreno per i primi sei mesi del 2017 fino a quando non è stato di circa $ 4.400 all’inizio di agosto; dopodiché ha iniziato ad andare dappertutto, prima con un massiccio calo da cinque mila a poco più della metà che a settembre, poi i pazzi aumenti di prezzo che hanno fatto parlare tutti.

Il bitcoin è salito così rapidamente nel corso di pochi mesi – da quel crollo di poco più di $ 2.000 a massimi di oltre $ 20.000 – che molti commentatori hanno invocato la tulipmania, un’isteria sociale che si è insinuata nella Repubblica olandese nel diciassettesimo secolo, quando le persone hanno acquistato e venduto bulbi di tulipani a prezzi folli.

Alla fine quella bolla, basata su merci altamente deperibili, scoppiò e trascinò con sé l’intera economia, una delle più forti del mondo. È stata una delle peggiori crisi economiche della prima storia moderna e da allora ha rappresentato una lezione nei secoli.

Tuttavia, la bolla dei bitcoin non è ancora pronta per scoppiare, nonostante ci siano stati alcuni brutti scherzi: molti, incluso questo autore, hanno pensato che la festa fosse trascorsa alcuni giorni prima di Natale quando il bitcoin è sceso da $ 20.000 a meno di $ 15.000, ma miracolosamente si è riparato e annunciato nel nuovo anno a un prezzo quasi interamente recuperato.

Bitcoin Future


© Zach Copley

Tuttavia, i mercati sono imprevedibili e abbiamo già avuto diverse paure nel 2018 e l’anno non ha nemmeno due settimane al momento della stesura. In questo momento è sotto il segno di $ 14.000, anche se nel momento in cui stai leggendo questo potrebbe essere molto più alto o più basso di quello.

Sebbene questa volatilità potrebbe essere un’ottima notizia per le persone che hanno acquistato all’inizio – non hanno nulla da perdere, dopo tutto – o che hanno un paio di milioni di dollari da buttare sul problema, c’è il timore che molti ragazzi sognino un il punteggio più alto potrebbe essere risucchiato.

Ora, speculare su una merce è qualcosa che fai alla tua ricerca, ovviamente, il nostro obiettivo è più quello di fornire un contrappeso alla folla sky-is-the-limit che sembra essere sorta quasi da un giorno all’altro, alcuni dei quali sostengono bitcoin potrebbe colpire un milione. Nonostante ciò, gli eventi dell’ultimo decennio dovrebbero insegnarci che il prezzo di un investimento può diminuire o precipitare, quindi evita sempre di investire denaro che non puoi permetterti di perdere.

Inoltre, lo spettro degli investitori che vengono spazzati via dovrebbe crollare i bitcoin – e alcuni di quegli investitori sono abbastanza grandi che l’economia nel suo insieme potrebbe avvertire il dosso – questo massiccio aumento del valore del bitcoin ha un interessante effetto collaterale, vale a dire che è l’attrattiva come una valuta ha diminuita.

Il bitcoin sta fluttuando così tanto al momento che è quasi impossibile stabilire un prezzo su qualsiasi merce o servizio senza che sia obsoleto solo un’ora o due dopo. Sebbene all’inizio possa sembrare interessante, come venditore può anche funzionare contro di te se la valuta in questione ha perso un quarto del suo valore in un solo giorno (c’è anche la questione delle commissioni di gestione elevate per i bitcoin).

Come abbiamo detto in precedenza, Steam ha smesso di accettare pagamenti in bitcoin, così come molti altri fornitori. Sebbene non sia chiaro quale tipo di riduzione ci sia su tutta la linea – prima che la follia iniziasse a migliaia di negozi sia bitcoin digitali che fisici accettati – sembra esserci un consenso sul fatto che per ora almeno il ruolo del bitcoin come denaro può essere giocato.

Bitcoin e politica

Un altro cambiamento importante quest’anno è che ora alcuni paesi si stanno rivoltando contro il bitcoin, spesso perché sono preoccupati che la speculazione dilagante possa destabilizzare le proprie economie, a volte solo perché non gli piace l’intera cosa dell ‘”anonimato” (ti guarda, Cina).

In questo momento il Regno di Mezzo e la Corea del Sud stanno prendendo provvedimenti contro tutte le criptovalute, incluso un divieto di offerta di monete iniziali (ICO, il modo in cui le aziende cercano di raccogliere fondi rilasciando la propria criptovaluta), con voci che turbinano che altri paesi stanno contemplando più o meno le stesse misure.

Ancora una volta, leggere le foglie di tè è un hobby pericoloso, ma non si può negare che ci stiamo muovendo in tempi interessanti quando si tratta di bitcoin e criptovalute.

Conclusione

Su quale nota finiremo questo articolo, dato che davvero tutto ciò che possiamo fare da questo punto è leggere le foglie di tè, che non è ciò che i giornalisti dovrebbero fare. Qualunque cosa accada effettivamente con bitcoin, le criptovalute sono sicuramente qui per rimanere, così come la tecnologia blockchain con cui sono state create.

In realtà, indipendentemente da ciò che pensi delle criptovalute, non puoi negare che la blockchain è un vero e proprio punto di svolta che altererà il modo in cui non solo archiviamo denaro, ma anche dati. Sebbene nessuno dei nostri migliori fornitori di cloud storage stia ancora utilizzando questa nuova tecnologia nelle loro soluzioni, quel giorno potrebbe non essere lontano.

Tra i nostri migliori fornitori di backup online, tuttavia, Acronis è arrivato al punto di implementare la tecnologia blockchain, leggi di più su un prodotto nella nostra recensione di Acronis True Image. Puoi anche eseguire il backup diretto di bitcoin, leggi la nostra guida collegata per ulteriori informazioni al riguardo.

Cosa ne pensi delle criptovalute? Sei un investitore bitcoin o preferisci mettere i tuoi soldi altrove? Fateci sapere nei commenti qui sotto. Grazie per aver letto.

Kim Martin Administrator
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